Una avioneta híbrida eléctrica en el horizonte – CORDIS, Comisión Europea

Gracias a fondos de la Unión Europea, en el marco de un proyecto se ha propuesto un modelo de negocio verdaderamente transformador cuya finalidad es convertir las aeronaves ligeras actuales de gasolina en aviones de propulsión híbrida. Supone un gran adelanto para la aplicación de esa clase de propulsión híbrida eléctrica en avionetas.

De media, las aeronaves ligeras que están en servicio en la actualidad tienen más de treinta años. Aunque ya se comercializa la tecnología necesaria, la industria de la aviación va rezagada en cuanto a electrificar los motores aeronáuticos. El motivo es que la falta de la pericia necesaria sobre la tecnología híbrida podría incrementar los costes de mantenimiento, la contaminación del medio ambiente y los riesgos para la seguridad.

En los últimos años ha aumentado la popularidad de los vehículos híbridos eléctricos o totalmente eléctricos. En el mercado ya hay varias opciones que pueden servir para implantar motores totalmente eléctricos en las aeronaves de nueva fabricación. El proyecto HYBPRO no se limitó a los aviones nuevos, sino que propuso renovar las aeronaves ya existentes dotándolas de motores de propulsión híbrida, prestando un servicio completo a los propietarios.

Una actualización del modelo de negocio

Los investigadores elaboraron un modelo de negocio fijándose en el prototipo AX-50 de AXTER AEROSPACE SL (basado en el actual modelo comercial AX-40S), que presenta un motor aeronáutico híbrido, resultante de adaptar el actual motor de pistones. El modelo de negocio incluye un servicio completo de instalación en el que las prestaciones se ajustan a las necesidades de cada cliente, distanciándose así del enfoque centrado en el producto. El motor híbrido propuesto consume electricidad durante la mayor parte del vuelo, lo que reduce el consumo de combustible y también el coste de mantenimiento del motor.

«El prototipo AX-50 es un sistema de propulsión híbrido asequible y adaptable con el que renovar la flota actual y equipar las aeronaves nuevas, de modo que los vuelos resulten más seguros y económicos y contaminen menos», aseguró Miguel Suárez, cofundador de la empresa AXTER AEROSPACE SL. El prototipo cuenta con controladores del motor eléctrico, baterías de litio, sistemas de control de carga inteligentes y gestión de la batería, así como cargadores de la batería.

Bon voyage

Los fallos en el motor son la causa de un número considerable de colisiones y muertes en Europa. «Los motores híbridos ofrecen más seguridad en vuelo al contar con propulsión de apoyo en caso de avería única del motor, lo que salva vidas y evita que el avión sufra daños», afirmó Suárez.

Los sistemas de propulsión híbrida pueden reducir el desgaste que sufre el motor, y esta es una forma de mantener en servicio durante más tiempo las aeronaves de edad avanzada sin por ello dejar de cumplir las obligaciones reglamentarias. Además, los aviones híbridos eléctricos pueden ser una solución intermedia de cara a las aeronaves del futuro, que contarán únicamente con baterías eléctricas.

Hacia vuelos ecológicos

HYBPRO tiene la firme determinación de cumplir los objetivos medioambientales de la UE en el plano técnico, concretamente, la Visión para la Aviación Flightpath 2050 de la Comisión Europea, cuyas metas son reducir en un 75 % aproximadamente las emisiones de CO2, en un 90 % las emisiones de NOx y en un 65 % el ruido. Esos objetivos tan ambiciosos no se pueden alcanzar con las tecnologías existentes en la actualidad. En este momento, la propulsión híbrida eléctrica se considera la tecnología más prometedora para cumplir los objetivos marcados.

Las aeronaves híbridas cuentan con un motor eléctrico y utilizan el motor de gasolina solo como apoyo. En comparación con las prestaciones de otras avionetas privadas que ya se comercializan, son sorprendentemente silenciosas y consumen una cantidad notablemente menor de combustible. Se calcula que los vuelos de corta distancia generan más del 40 % de las emisiones del sector aeronáutico. «Las aeronaves híbridas eléctricas son más ecológicas, sin duda, y si se siguen mejorando las baterías, con el tiempo seguirá disminuyendo el consumo de combustible», dijo Suárez a modo de conclusión.

Varias aerolíneas prevén que en el futuro las aeronaves funcionarán, como mínimo parcialmente, con propulsión eléctrica, y HYBPRO confirma ese cambio muy probable a favor de la propulsión híbrida. Aunque al inicio esta tecnología se aplicará a avionetas, a la larga podría ayudar a resolver los problemas medioambientales que aquejan al sector aeronáutico.

Fuente: https://cordis.europa.eu/result/rcn/223791_es.html

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