La primera avioneta híbrida del mundo cruza el charco – Axter Aerospace, Revista La Vanguardia.

Belen Molleda

1/02/2018

“Desde que los hermanos Wrigh patentaran hace justo 110 años el aeroplano, las avionetas han operado con un solo motor, todo ello hasta que a dos ingenieros españoles se les ha ocurrido colocar un segundo motor que se activa en caso de fallo, en un invento que ya ha cruzado el charco tras su venta en Brasil.

Todo surgió cuando el sevillano Miguel Suárez, un ingeniero aeronáutico, que acababa de sacar la licencia de piloto privado, propusiera dar una vuelta en avioneta a un compañero suyo de trabajo, Daniel Cristóbal, madrileño e ingeniero en electrónica, a quien “le preocupó”, y mucho, que el aparato volara con un único motor, más que nada por si fallaba en vuelo.

En caso de avería, “existe un procedimiento por el que el piloto tiene que aterrizar como pueda”, le respondió Suárez, según ha explicado en una entrevista a EFE, en una contestación que no satisfizo a Cristóbal en absoluto.

A partir de ahí, le dieron vueltas al asunto hasta que decidieron montar la sociedad Axter Aerospace en 2011, desde donde han desarrollado un sistema de propulsión híbrida para avionetas similar al de los vehículos eléctricos.

Este proyecto se ha ido fraguando hasta llegar a hoy, cuando ya han vendido tres unidades de estos aparatos: dos en España, a dos particulares, y uno en Reino Unido, a la Universidad de Cranfield.

También han cerrado un acuerdo de venta de una cuarta unidad en Brasil, con la empresa Sector Aircraft, que en función de la acogida de sus clientes “pedirá más o no”.

Este sistema también ha causado expectación en Estados Unidos y están en conversaciones para cerrar más ventas, ha afirmado.

Lo que han creado es un sistema de propulsión híbrida que añade una potencia de 40 CV y que permite a la avioneta, en caso de fallo del motor de combustión, volar en modo eléctrico.

Para ello, han introducido un sistema de embrague que permite aislar el motor de gasolina averiado y activar el motor eléctrico que propulsa el avión gracias a una batería, que se puede cargar en vuelo, usando la energía del motor de gasolina, o en tierra con una fuente de energía.

De momento esta empresa no da beneficios, pero ya ha ganado la fase nacional, en la categoría de Microempresa y startups, de los Quality Innovation Awards y están a la espera del fallo de estos premios a nivel internacional, que se conocerán de forma inminente.

Primeramente, estos dos ingenieros intentaron comprar la tecnología de los vehículos híbridos, pero ninguna se adaptaba a la aeronáutica, teniendo en cuenta que requería que “ocupase poco espacio y pesase poco”.

Este nuevo sistema, además de seguridad, también permite ahorrar en combustible ya que la avioneta puede volar en modo eléctrico; esta tecnología también la están aplicando a drones por ejemplo, ha afirmado.

La empresa facturó 200.000 euros en 2017, 70.000 en 2016 y las previsiones en 2018 se han fijado en función de “si salen bien las cosas”, aunque en el peor de los casos se mantendrán los resultados del año pasado.”

 

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